Mons, un hommage à 1914-1918

Niveau 3 – 31 km

Point de départ

visitMons
Grand Place 27
7000 Mons

Description de la balade

Mons n’échappa pas à la Première Guerre mondiale et fut, malgré elle, le théâtre d’évènements tragiques.

La “Bataille de Mons” est ainsi très connue au Royaume-Uni en raison de la “Légende des Anges de Mons” et des nombreuses pertes humaines. Parmi celles-ci, le Private PARR et le Private ELLISON ; le premier et le dernier soldat Britannique tombés au combat.

C’est aussi à Mons que le lieutenant DEASE V.C. et le Private GODLEY reçurent les deux premières « Victoria Cross » décernées au cours de la Première Guerre mondiale.

Ces événements expliquent la notoriété de la « Bataille de Mons »!

Vhello vous propose un parcours mémoriel authentique à travers les sites et lieux de mémoire de la région montoise.

Points-noeuds

Avant de commencer votre balade, demandez votre brochure gratuite “Guide des Champs de Bataille” à l’accueil de visitMons.

Plaques commémoratives de l’Hôtel de Ville de Mons

Votre parcours mémoriel commence sur la Grand Place de Mons. Sous le porche de l’hôtel de ville, vous trouverez deux plaques de bronze. L’une est dédiée au 5e Royal Irish Lancers qui prit part aux deux batailles de Mons, en 1914 et en 1918 (lors des combats de la libération). L’autre plaque est dédiée à la 3e division canadienne qui participa aux combats de novembre 1918.

De la place de Mons, prenez la direction du point-nœud 10 vers Nimy.

Monument aux Morts de la Place du Parc

Un peu moins d’un mois après la libération de la Ville en 1918, le Collège communal examine la question de la construction de monuments commémoratifs. Il est question d’ériger trois monuments, le premier pour commémorer la bataille de Mons des 23 et 24 août 1914, un deuxième pour la bataille des 10 et 11 novembre et le dernier en mémoire des soldats alliés et des Montois morts pour la patrie avec indication de leurs noms. C’est ce dernier que vous pouvez voir à la Place du Parc avant d’arriver au point-nœud 10.

© Ville de Mons - Oswald Tlr

Plaque de la Place de Nimy

Entre les points-nœuds 10 & 5, vous passez sur la Place de Nimy. Une plaque y commémore les exactions allemandes dans la région de Mons où des tirs embusqués provoquent des représailles sanglantes. À Nimy, 22 civils sont tués. Quaregnon (66 civils tués), Ville-Pommeroeul (14), Flénu (12) et Jemappes (11) ne sont pas épargnées.

Avancez en direction des numéros 5 – 20.

© WBT - JP Remy

Pont Rail

Après le point-nœud 5 se trouve le pont-rail. C’est là que le lieutenant Maurice James DEASE V.C., resté seul valide de sa section de mitrailleuse, doit se servir lui-même de l’arme. Il fut blessé 5 fois et finalement évacué vers l’ambulance où il mourut. Le private Sydney Frank GODLEY se porta volontaire, prit l’arme et resta seul, assurant ainsi la retraite de ses compagnons d’armes. Il fut blessé, détruisit l’arme et la jeta dans le canal.
Sous l’arche du pont du chemin de fer, une plaque est apposée avec l’inscription suivante:

“To the glorious memory of the Officers, NCO and men of the 4th BN Royal Fusiliers who held this sector of the British Front in the defense of the town of Mons. August 23/8/1914. This memorial marks the M.G. position where the first V.C.’s awarded during the war 14-18 were gained by Lt M.J. DEASE and Pte S.F. GODLEY.”

Pont Route

Avancez en direction du point-nœud 20 et arrêtez-vous sur le Pont Route. Vous vous trouvez dans la partie gauche du saillant, défendu par le 4ème Royal Fusilier. Le saillant était constitué par le coude du canal.
Le 4ème Royal Fusilier défendait les positions comprises entre le pont-route de Nimy et la gare de Mons, elle comprenait 4 ponts : le pont-route de la porte du parc, le pont-levis de l’écluse n°6, le pont-rail de la ligne Paris-Bruxelles et le pont-route de la chaussée de Bruxelles.

Poursuivez vers les points-nœuds 20 – 42 – 1 – 3.

Mémorial George Price

La plaque originale dédiée à la mémoire du soldat George Lawrence Price fut inaugurée le 11 novembre 1968 par le Colonel McIntyre (qui commandait le 28th Canadian Infantry Battalion) en présence de nombreux membres survivants de la Compagnie A. Elle était placée sur la façade de la maison d’où il sortait lorsqu’il fut mortellement atteint. Cet immeuble fut démoli dans les années 1980 pour permettre l’élargissement du canal et la plaque fut apposée sur un mémorial situé presqu’en face du lieu où il fut abattu. La passerelle qui se trouve derrière le monument a été baptisée du nom de Price en 1991, par un plébiscite.

Au point-nœud 3, un nouveau mémorial beaucoup plus important a été inauguré le 10 novembre 2018 par Julie Payette, Gouverneur Général du Canada. Le projet initié à partir de mai 2014 par le Collège communal du Roeulx, des historiens locaux et des soldats canadiens basés au SHAPE, a reçu l’appui de l’Ambassadeur du Canada et du Ministre des Anciens Combattants canadiens. Il se situe près d’un jardin d’enfants, de l’école primaire George Price et de la passerelle passant au-dessus du canal.

Poursuivez vers les points-nœuds 18 – 27 – 45 – 21 – 92.

Cimetière militaire de Saint-Symphorien

Au point-nœud 92, vous trouverez le cimetière militaire de Saint-Symphorien.

Lieu unique et hautement symbolique ; c’est à cet endroit que sont enterrées les dépouilles du premier et du dernier soldats britanniques morts lors de la Première Guerre mondiale. Ce cimetière a aussi la particularité de contenir un nombre presque équivalent de tombes britanniques et de tombes allemandes.

© Ville de Mons - Oswald Tlr
© Ville de Mons - Oswald Tlr

À ce stade, il vous est possible de quitter le réseau Vhello et de rejoindre un point d’intérêt supplémentaire en suivant la Chaussée du Roi Baudouin sur 3,5 km jusqu’à la Bascule (jonction de la Chaussée de Beaumont & la Chaussée Roi Baudouin). Nous vous conseillons toute fois de faire preuve d’une grande prudence car ce tronçon en-dehors des points-nœuds ne dispose pas d’une piste cyclable sur toute sa longueur.

Si vous ne souhaitez pas prendre ce risque, continuez en direction des points-nœuds 55 – 19.

© Ville de Mons - Oswald Tlr

Monument de la Bascule

Le monument de «La Bascule» a été érigé en mémoire des deux batailles de Mons, celles du 23 août 1914 et du 11 novembre 1918. Il symbolise la première et la dernière participation des armées de l’Empire britannique lors de la Première Guerre mondiale.

Retournez vers le numéro 92 et continuez en direction des points-nœuds 55 – 19.

Site du champ de bataille du Mont Panisel et du Bois-là-haut

Entre les points-nœuds 55 & 19 se trouvent le Bois-là-haut et le Mont Panisel, deux hauteurs surplombant la ville de Mons qui procurent de très bons points d’observation, particulièrement vers Saint-Symphorien. Lors des deux batailles de Mons, ces collines furent les témoins de violentes scènes de combat.

Continuez vers les points-nœuds 19 – 6 – 69 – 14 – 17.

Mons Memorial Museum

Au point-noeud 17, empruntez l’Avenue du Pont-Rouge au lieu de suivre la direction du numéro 11. Vous arriverez au Mons Memorial Museum.

Lieu de réflexion, musée, espace de questionnement, centre d’interprétation,… Cet espace muséal invite les visiteurs de tous âges à s’interroger sur les réalités multiples et complexes des phénomènes guerriers.

Retournez vers le numéro 17 pour rejoindre le réseau Vhello et terminez votre balade en toute sécurité en suivant les points-nœuds 11 – 10.

Infos pratiques

Mons Memorial Museum

Boulevard Dolez 51
7000 Mons
+32 (0) 65 40 53 25
polemuseal@ville.mons.be
https://www.monsmemorialmuseum.mons.be/
Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 18h
Tarifs : 9€ / 6€

Point location vélos & contact

visitMons

Grand-Place, 27
7000 Mons
ouvert 7j/7
+32 (0) 65 33 55 80
info.tourisme@ville.mons.be
www.visitmons.be

Vélo classique
  • 2h = 5€
  • 4h = 8€
  • 24h = 10€
Vélo électrique
  • 2h = 10€
  • 4h = 16€
  • 24h = 20€
Vélo enfant
  • 2h = 4€
  • 4h = 6€
  • 24h = 8€